深耕TIL细胞疗法,苏州工业园区打出“科技抗癌重拳”!
钱洁 / 2021-12-07 16:30:00
125 分享

十五年来,苏州工业园区坚持以持续的人才引育,打造产才互促、融合发展的“人才沃土”,激活创新创业的主引擎。十五年后,园区累计评出科技领军人才项目超2000名,并诞生了园区60%的上市企业,94%的独角兽企业及准独角兽企业,迸发出无限创新能量。“功以才成,业由才广。”全部科技史都证明,谁拥有了一流创新人才、拥有了一流科学家,谁就能在科技创新中占据优势。早在2007年,苏州工业园区就启动“金鸡湖科技领军人才创新创业工程”,全面探索“小地方”的“大人才”战略,牢牢把准高精尖缺科技人才“第一动力”,磁吸全球高端人才,持续赋能高质量发展。

今年是园区启动“金鸡湖科技领军人才创新创业工程”的十五周年。在此重要时刻,园区特别策划“园区科技领军人才宣传月”系列专题,聚焦园区科技领军人才、企业、平台、产业及政策等多层面,梳理园区领军科技成果等内容,彰显园区科技特色。今天的科技领军专访,我们与您共同走进2021年科技领军人才企业苏州沙砾生物科技有限公司,一起听公司创始人刘雅容讲述在园区的创新创业之旅。

亲历行业成长

毅然归国突破领域空白

近年来,以CAR-T细胞为代表的过继性细胞疗法在血液恶性肿瘤中显示出强大的临床前景,但在实体瘤领域取得的进展却非常有限,而肿瘤浸润淋巴细胞(TumorInfiltratingLymphocyte,TIL)疗法作为一种个性化的过继性细胞疗法,从1988年发展至今已有30余年,因为针对黑色素瘤、晚期宫颈癌等实体瘤的临床试验结果优异而备受关注,但其研发仍然受限于欧美顶尖的研究机构和IOVANCE等公司。

2020年12月22日落户园区的苏州沙砾生物科技有限公司,就致力于为中国及全球实体瘤患者提供最优效的创新细胞疗法——肿瘤浸润淋巴细胞TIL药物,目前,公司已布局一代、二代及三代TIL研发管线,均处于国际领先水平。“‘沙砾’来源于英文单词‘GRIT’,既代表了我们对所追逐的事业的坚毅和热情,也希望我们研发的TIL产品,能像沙子一样浸润到实体瘤组织中并瓦解它,让中国乃至全世界的实体瘤患者重享生命喜悦。”公司创始人刘雅容解释道。

刘雅容拥有一份“漂亮”的履历:美国南加州大学博士、博士后,毕业后在美国Amgen公司从事三代CAR-T研究,拥有10余年慢病毒产业化经验及各种病毒载体用于定向基因治疗的研究经验;曾在恒润达生任职研发总监,引领多个细胞免疫研发管线从研发推进到临床阶段;在NatureCommunications、ScienceImmunology等国际顶级杂志发表40多篇论文……

正是在美国亲历了细胞治疗产业的兴起和成长,刘雅容相信,细胞治疗将成为主流的癌症疗法之一。“几年前,朋友的妈妈得了乳腺癌,坚持治疗了几年就几乎掏光了家底,最后因为经济问题放弃了治疗,没多久这位妈妈就离世了。”这件事极大地触动了刘雅容,她希望能站在距离病人最近的地方,以自己的专业研究为他们提供更多的治疗手段。

立足苏州工业园区

在TIL风口勇往直前

回国创业不难,难的是在哪里起步,纵观国内生物医药产业园遍地开花,选择公司在哪落户需要慎之又慎。“当时我们考察了国内很多地方,调研下来发现,苏州工业园区不管是在集聚的创新型企业和顶尖人才数量,还是营造的创新生态,都堪称世界一流。”刘雅容团队被园区生物医药产业的集聚效应和品牌知名度打动,“希望能借助园区生物医药创新基地的热土,扎根快速发展,加快公司的国内首个TIL产品商业化上市的进度。”

目前,苏州沙砾正聚焦浸润性淋巴细胞(TIL)疗法,通过将患者肿瘤组织里的T细胞提取后,再注入体内,具有多靶向性,可适用包括黑色素瘤等多个适应症。公司已布局丰富的研发管线:一代产品GT101为best-in-China,为面向中国癌症患者开发的具有自主知识产权的TIL细胞工艺,与国外同类产品相比,还扩增了记忆T细胞,具有更优的治疗潜能;二代产品GT201\GT202\GT203、三代产品GT301\GT302为First-in-Class,通过对TIL进行基因工程改造,使其体内存续更佳、杀伤能力更强,从而提高TIL对不同实体瘤适应症的疗效和安全性。

创新之道,唯在得人,苏州沙砾在科研上能快人一步与其极具竞争力的科研团队密不可分。目前,苏州沙砾已组建了一支包含了早期研发、转化科学、病毒工艺、细胞工艺、质量控制等多个领域约50余人的团队,其中50%以上拥有硕士及以上学历,博士学历拥有者70%以上拥有海外学历,来自海内外顶级名校的免疫学、药理学、遗传学、分子生物学等专业,具有丰富的细胞治疗从业经验。同时,公司还有一个由多位海内外免疫专家、临床专家、院士组成的顾问团队,及时为公司提供科研建议。

立足园区创新沃土,苏州沙砾已和全国十几家三甲医院、癌症治疗中心达成战略合作,和国内外多名临床医生和相关专家建立合作关系,积极推进TIL疗法的临床及商业化相关工作。截至目前,公司已申请核心发明专利9项,其中7项提交PCT申请,并已获得5项实用新型专利授权。

勇攀科研高峰

开发国际一流细胞疗法产品

基于不断强化的科研人才和临床合作优势,目前,苏州沙砾已获得由高瓴创投领投的累计2.5亿元人民币融资。公司的研发实验场地也在不断拓展,在现有的500多平米研发实验室基础上,苏州沙砾已经启动3000平米的苏州工业园区GMP中试车间建设,预计将于今年底投入使用,助推科技成果加速转化。

志高山峰矮,路从脚下伸。苏州沙砾将加速推进公司一代产品GT101的临床研究,早日实现首个TIL产品的国内上市。放眼未来,苏州沙砾布局全球,将针对已开发first-in-class的下一代TIL产品进行全球注册申报,开展国际多中心临床,持续拓展联合用药及先进技术的开发,成为综合性细胞治疗平台,持续为世界患者提供一流的开创性的细胞治疗产品。

“无论是对于工艺还是产品,苏州沙砾都会秉承匠人精神,进行深入的打磨和验证,我们相信,只有极致的关注细节,才能创造极致的产品和服务。”对于未来,刘雅容充满信心与期待。

科技服务
高新企业专利申请商标注册更多项目版权登记工程研究中心企业技术中心
联系我们
服务热线:15855199550服务时间:8:30-12:00 14:00-18:00地址:南京市江宁区乾德路9号金都科技园12楼
版权所有© 卧涛控股有限公司 皖ICP备13016955号-18 增值电信业务经营许可证: 皖B2-20210128